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澳门新濠线上娱乐场|分不清进化与进步的人,根本没有活在现代社会

2020-01-07 08:01:38
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澳门新濠线上娱乐场,最近在读历史学家彼得·沃森(peter watson)的《大分离》,读得很慢,感慨很多。

最大的感慨是——什么时候大家弄懂了进化与进步的区别,那么我们这个社会才算迈入了现代社会。

我并非评价《大分离》这本书,只是由此生发的感慨而已。

先说说这本书到底讲了什么内容吧。

关键词:人性。

千百年来,“人性”这种东西就是学者们争议的焦点。以前,哲学家、神学家、道德家、史家和文学家,还有政治家是这场争论的主要参与者。而现在,以认知科学为代表的各领域科学家也参与其中。可是尽管议论者众,答案却始终没有。人性的有与无、人性的诸多面向、人性的善与恶、人性的变与不变等等,都仍是一团乱麻,没有人捋得清楚,更没有得到一致的认可。

彼得·沃森很明智,他没有正面去定义人性究竟为何物,而是绕开这个难解的谜团,来回答一个同样令人困惑却找得到答案的问题,那就是人性的变与不变。

沃森的探讨基于一个明显的事实:无论人性是什么,它无法摆脱历史。归根结底,历史是人性赖以生存的土壤。请注意,沃森所谓的历史,远比我们通常意义上的历史宏大得多,也久远得多。他笔下的历史,指的是人类进化的整个历程。地理、气候、生态、社会、政治以及文化,影响人类生存的全部因素都包括其中。

正是基于这一事实,沃森注意到,不同的历史必然塑造出不同的人性。更准确地讲,在不同的生存环境中,不同的人类社会对人性的理解定然有所不同,而这些不同的理解还会进一步强化彼此的差异。

大自然为沃森的观点奉献了极其有力的证据,那就是旧大陆与新大陆的分离。这就像一场漫长而繁复的大型对比实验,给人性的变与不变提供了非常宝贵的实验数据。

我们现在知道,从生物学的角度看,现代人(homo sapiens)由人猿演化而来,属于灵长目/人科/人属/智人种,且是智人唯一幸存至今的一支。

大约在15万年前,现代人在非洲演化而来。12.5万年前左右,一批现代人走出非洲(之前已有人属的物种走出非洲,例如尼安德特人、丹尼索瓦人),沿着欧亚大陆的海岸线迁徙,先是在阿拉伯半岛的一隅滞留千百年,然后四散游离,大约在7万年前进入澳大利亚,5万年至4.6万年前经伊朗阿富汗等地落户欧洲,4万年前他们中的一部分人经巴基斯坦或印度北部进入中亚,与此几乎同时,海岸流浪者的一支抵达东南亚,经过中国的西部,迁往内陆。

大约在3万年至2万年前,从中国迁往内陆的人群与经巴基斯坦和印度迁往内陆的人群在西伯利亚不期而遇。他们中的一部分在1.5万年前到达了人类演化的一个重大分野点——“白令陆桥”(bering land bridge)。时值更新世最后一次冰川期,西伯利亚与阿拉斯加因巨大的冰川而连结为一体,人们经由这一陆桥迁往新大陆。1.4万年前,最后一次冰川期结束,世界变暖,陆桥沉入海底,从此新旧大陆彻底隔绝。

这一大隔绝,或者说这一大分离的意义极其重大,但向来被人忽视。沃森几乎利用了所有的人类知识,来说明这一点。神话学、人类学、天文学、气候学、地质学、古生物学、考古学、遗传学、语言学、历史学等等,都在他的运用范围。最终,沃森要证明的是,在这一场大分离中,人性的差异体现在方方面面——生理上的显著变化、物质文明与技术成就的高低不一,以及社会与国家的形态、政治与暴力的结构、群体的文化和心态等等。他甚至暗示,就连智力水平,都有可能存在差别。

沃森的论述方式,很像写作《枪炮、病菌与钢铁》的贾雷德·戴蒙德。这种方式,著有《人类简史》的尤瓦尔·赫拉利也借鉴过。不同的是,沃森的论述更具野心,如同弗雷泽爵士的《金枝》。这可能也是造成《大分离》不易阅读的一个原因——至少到目前为止,人类关乎自身的知识并不具备整全性,要把它们统合在一起来处理一个问题,难免有自圆其说的牵强与捉襟见肘的困窘。

不过就像我在文章一开始说的那样,《大分离》非常清楚地说明了,人类的演化不是一根线的路径,更不是一支箭的轨迹。演化是复杂的,毫无方向可言。它充满了动与静的张力,充满了偶然与机缘,充满了幸运与不幸。把“evolution”翻译成进化极易造成误解,因为演化与进步完全不是一回事。

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